reisverslag

Werl, donderdag 28 juli 2005
Het is drukkend warm, de thermometer in de auto meldt dat het buiten 34į is.
Als we straks thuis zouden zeggen dat het hier zo warm is, zullen ze dat wellicht niet geloven.
Want in BelgiŽ is het al de hele week bewolkt en 'koud voor de tijd van het jaar' zoals alleen Sabine H. dat met een stralende glimlach tijdens een weerbericht kan zeggen.
Een paar dagen geleden zijn we nog in Botrange (B) geweest (alt. 694m) en daar was het op de middag amper 12į, ∑we zijn juli wel te verstaan...
We rijden op de A44 en de volgende afrit is die naar 'Werl-zentrum'.
Als we Werl naderen kan ik nog niet veel herkennen, het is ondertussen ook al van 1982 geleden dat ik er nog geweest ben, ∑het jaar van mijn afzwaai zeg maar.
Indien ik het Bahnhof (treinstation) kan vinden, heb ik een oriŽnteringspunt om de weg naar de kazerne(s) te zoeken.
Het treinstation vinden we vlug en we rijden nu de straat in richting kazernes.
We rijden voorbij het 'Justizvollzugsanstalt' en een beetje verder zou de kazernemuur moeten staan.
Maar niets daarvan, geen muur, geen gebouwen, niks.
Waar ooit dagelijks militairen de ingangspoort van 'Kazerne Houthulst' binnen en buiten stapten rest nu alleen nog een nieuw geasfalteerde baan, 'Belgische Strasse' genaamd, met op de hoek, je raadt het nooit, een pas neergepote supermarkt van Aldi.
Verderop, aan de rechterzijde, staat er nog welgeteld ťťn gebouw dat omgebouwd is tot een hotel.


Hotel Melstergarten

Aan de linkerzijde staan er nog twee gebouwen.
In het eerste gebouw, waarvan ik vermoed dat er vroeger de administratie van de generale staf in zat, is nu een firma gevestigd.
Met voornamelijk werkneemsters zo blijkt, die hun middagpauze nemen en buiten genieten van het mooie weer.
Een kleine honderd meter verder staat een tweede gebouw, een gebouw dat ik nog herken als de vroegere sportzaal.
Voorlopig doet deze zaal dienst als fuifzaal, waar volgens mij, te zien aan de resterende affiches, al menig leuke rave's zijn gehouden.
Buiten, op de kleine parking, staan twee omgebouwde werfwagens.
De ene doet waarschijnlijk dienst als loket of garderobe en de andere als 'sanitaire stop'-plaats.
Rondom ons is er alleen nog onkruid en hier en daar staan wat struiken.
Verderop is er nieuwbouw, veel nieuwbouw.

   
voormalige sportzaal anno 2005

Op naar 'Kazerne Larne'.
Daar waar het indrukwekkende paradeplein was, met de werkplaatsen, kantoren en de bar van de Onderofficieren en Officieren er rond.
Helaas, om foto's te maken van deze gebouwen zijn we te laat.
Het grote betonnen plein, waarop o.a. Leopard-tanks tijdens hun proefrit over en weer bulderden, is verdwenen.
De rest van dit terrein en het daarachter liggende vliegveld is verkaveld en opgedeeld in KMO- en woonzone en ook al aardig vol gebouwd.
Alles is weg, met 'Deutsche GrŁndlichkeit' gedaan.
Er ligt geen steentje meer dat nog doet herinneren aan de kazernes.
Ik beklaag nu al de archeologen die misschien over een paar honderd jaar op zoek willen gaan naar de restanten van deze kazernes.
Na een korte wandeling in het centrum van Werl en de obligate 'Bratwurst und Pommes Frit' zijn we vertrokken met een tweeledig gevoel.
Eťn van, -Werl moet verder zonder de Belgische en Amerikaanse militairen in hun stad. Dus moet het alle kansen bieden aan bedrijven die er zich willen vestigen om werkplaatsen te creŽren-.
En twee,- buiten de straat die nu de 'Belgische Strasse' heet, is er van de kazernes niets meer over. Punt uit. Onomkeerbaar-.
Ach, het geeft niet, er bestaan nu tal van websites over voormalige Belgische legerplaatsen in Duitsland voor diegenen die nog eens met een nostalgische blik in het verleden willen duiken.
Deze website is er zo eentje…